Categoria: Indicações úteis

Teste de maturidade do composto

Segundo a brochura ABC da trituração e compostagem da Viking, verifica-se se o composto pode ser usado nas plantas, semeando agrião num vaso com uma mistura de terra e composto em partes iguais. Se o agrião crescer rapidamente sem apresentar uma coloração azul, o composto biológico pode ser usado sem problemas. Se as plantas não crescerem bem e as folhas apresentarem danos, o composto biológico é apenas adequado para aplicar cobrindo o solo.

Leite para prevenir doenças nos tomateiros

A dona Gayla Trail diz no seu You Grow Girl, que rega os tomateiros durante a sua época de crescimento com água misturada com leite, com excelente resultados.
Costuma diluir leite (eventualmente estragado) numa proporção de 50:50 e borrifa nas folhas ou rega com esta solução. Também faz notar que é a única vez que molha as folhas dos tomateiros, que como se sabe não gostam de humidade excessiva nas folhas.1

  1. Publicado originalmente no blogue Quinta do Sargaçal. []

Colheita de alfazema

A colheita da alfazema é um dos aspectos mais agradáveis de a cultivar, quando a fragância preenche o ar, não nos lembramos de mais nada.

Alfazema-dentada, Lavandula dentata
Alfazema-dentada, Lavandula dentata.

Não muito tempo após principiar o ciclo de floração, deve ser colhida cedo pela manhã, logo que esteja seca do orvalho ou da humidade nocturna. Isto permite que os óleos essenciais não percam qualidade quando expostos ao calor do Sol. Uma manhã fria, seca, mas solarenga é o ideal.
As espigas floridas da alfazema devem ser cortadas mal todas as flores estejam abertas e antes de algumas começarem a murchar, pelo ponto onde o caule encontra as primeiras folhas. Atam-se em grupos e colocam-se dentro de sacos de papel de forma que as flores não toquem no papel. Depois, penduram-se num local seco, arejado, longe da luz solar directa. As hastes também podem ser espalhadas num tecido, num quarto sombrio, bem ventilado.
Depois de secas as flores devem ser fechadas em recipientes herméticos até serem utilizadas.
Também se pode secar a alfazema simplesmente pendurando os grupos de cabeça para baixo. Não irá conservar a fragância por muito tempo, mas mantém a cor e forma, podendo ser utilizada em arranjos secos.

Bibliografia

Barrett, Patti. Growing & Using Lavender. North Adams, MA: Storey, 1996.

Evitar afídios nas favas

Piolho-negro-da-fava, Aphis fabae
Piolho-negro-da-fava, Aphis fabae.
Afídios nas favas
Observei pela primeira vez este afídio em 2013. Agradeço ajuda na identificação.

Quando as favas atingem a altura desejada e já têm as flores desenvolvidas, deve-se cortar a ponta (um ou dois andares de folhas). Desse modo, sem folhas tenras, evita-se a colonização por afídios.

Como testar a viabilidade de sementes antigas

É inevitável, as sementes acumulam-se. Ou porque temos o hábito de as recolher e conservar, ou porque não resistimos a um pequeno pacote de futuras maravilhas botânicas, o certo é que há sementes que vão ficando velhas e com a idade, as probabilidades de germinação diminuem.

Precisamos de 10 sementes de cada variedade a testar porque assim é fácil determinar a percentagem viável num grupo (por exemplo se germinarem três, a viabilidade é de 30%). Colocamos as sementes numa folha húmida de papel de cozinha, a folha num prato, cobrimos com película aderente e colocamos num local quente em casa. Temos apenas de controlar se o papel se mantém húmido durante os 15 dias do teste.
O tempo de germinação varia bastante com as espécies, mas ao fim de 15 dias a maior parte deverá ter germinado. Eu utilizo esta técnica especialmente para os vegetais, porque se for para todo o tipo de plantas, abre-se todo um leque de variáveis muitas das quais eventualmente desconhecidas. Há plantas que são de difícil germinação de qualquer forma e uma pequena percentagem de viabilidade não quer dizer que as sementes não estejam boas. Convém ter algum conhecimento sobre os hábitos das sementes a testar.

Links de interesse

Faculdade germinativa das sementes de algumas plantas hortenses.
How to Test the Germination Rate of Your Old Seeds (You Grow Girl).